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Crypto Buyers Face ‘Possible Limitations’ on eToro This Weekend

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Multi-asset brokerage eToro has issued a warning to users looking to buy bitcoin and other cryptocurrencies over the coming weekend.

According to an email sent to customers and as reported by Bloomberg on Wednesday, the Israel-based company said customers could face “possible limitations” due to “challenges” in the platform’s ability to support buy orders.

The company said they may impose limitations on customers looking to purchase cryptocurrency assets due to complications arising from a lack of market liquidity.

The brokerage may set a temporary maximum exposure amount per cryptocurrency asset per client, as well as temporarily suspending the ability to place new buy orders, according to a copy of the letter posted online.

Spreads on cryptocurrency assets may also be wider than usual resulting from “unprecedented conditions in the market” as demand surges from newcomers for digital assets.

Users on the platform have skyrocketed in recent weeks, with eToro opening 380,000 new accounts. Its cryptocurrency trading volume is 25 times higher than January 2020, per Bloomberg’s reporting.

The disruption to services has also filtered over to traders regarding leveraged cryptocurrency positions who called foul on Sunday when their positions were abruptly closed due to “extreme market volatility.”

As such, customers are now being warned that the brokerage platform may make further changes to their cryptocurrency offerings “at very short notice.”

CoinDesk reached out to eToro, but did not get a response by press time.





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El camino de Ethereum hacia los USD 2.000: tres razones para ser optimista

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Ethereum, la criptomoneda con la segunda capitalización más grande del mercado, alcanzó un nuevo máximo histórico al alcanzar los USD 1.439,33 el 25 de enero. Es la primera vez que este activo digital supera el techo de los USD 1.400 desde el 13 de enero de 2018, y sus retornos acumulan un 76% en lo que va del año, 19 veces más que los de Bitcoin en 2021. A pesar de haber experimentado una corrección transitoria, sigue siendo  uno de los activos de mayor rendimiento entre los 10 principales.

Aunque no han habido factores evidentes que se puedan considerar fundamentales para impulsar la subida a un nuevo máximo histórico, Ether había estado a punto de superar su precio récord durante más de dos semanas, después de escalar hasta USD 1.350 el 10 de enero. El crecimiento exponencial del mercado de las finanzas descentralizadas, conocido en inglés como DeFi — cuyos protocolos, al día de la fecha, albergan criptoactivos por un valor de alrededor de USD 24.000 millones—, fue, probablemente, un factor que contribuyó al impulso alcista de este activo. Ahora, con Ethereum acercándose a un territorio inexplorado, todas las miradas estarán puestas en que la segunda criptomoneda más relevante del mercado alcance su próximo hito importante: la marca psicológica de los USD 2.000. Esta legendaria línea se encuentra a más de un 50% de distancia del precio actual (al cierre de esta edición), pero hay tres acontecimientos importantes programados para 2021 que podrían ayudar a que esto sea posible.

Read this article in English.

1. Los futuros de Ethereum de CME

La mayor plataforma de derivados financieros del mundo, la Bolsa Mercantil de Chicago —CME, por sus siglas en ingles—, anunció públicamente el 16 de diciembre sus planes de lanzar futuros en Ethereum hacia el 8 de febrero, si logra recibir la aprobación reglamentaria de la Comisión de Negociación de Futuros de Productos Básicos de Estados Unidos (CFTC, por sus siglas en inglés). Los derivados financieros son básicamente contratos comerciales que permiten a los inversores apostar por el precio futuro de un activo subyacente sin la necesidad de poseerlo.

Este nuevo producto financiero de liquidación en efectivo — lo cual significa que cualquier ganancia obtenida se pagará en dólares estadounidenses en lugar de Ether— llega tres años después de que la bolsa lanzara los futuros de bitcoin, que en la actualidad son el producto de futuros de bitcoin más negociado en el mundo y representan más del 20% de todos los contratos abiertos.

En definitiva, la llegada de los futuros de Ethereum aportará una mayor madurez al mercado de criptomonedas y, aunque los futuros no se distribuyen físicamente, una mayor liquidez. Esto es beneficioso porque brindará a los inversores institucionales, en especial, la oportunidad de cubrir posiciones al contado, lo cual reduce el riesgo en general y a su vez convierte a Ethereum en una inversión mucho más atractiva.

2. Quema de Ether y comisiones predecibles 

Cualquier acción llevada a cabo en las aplicaciones descentralizadas (dapps) o protocolos construidos sobre Ethereum es concebida como una transacción, la cual requiere una tarifa adjunta para incentivar a los mineros a procesarla. En la actualidad, estos valores se determinan mediante un sistema de subasta en el que los usuarios que asignan las tarifas más altas a sus transacciones son quienes logran que los mineros las procesen más rápidamente. Esta dinámica plantea una serie de inconvenientes, concretamente: tarifas imprevisibles y a menudo excesivas durante los periodos de mayor congestión. En la red esta aglomeración se genera cada vez que hay un pico de actividad comercial, como cuando el precio de Ethereum cambia bruscamente y miles de operadores quieren entrar o salir del mercado al mismo tiempo.

EIP 1559 es una propuesta de mejora de Ethereum presentada por el cofundador del proyecto Vitalik Buterin junto con los desarrolladores Eric Corner, Ian Norden, Rick Dudley y Matthew Slipper. Ésta pretende implementar cambios en la forma en que las tarifas de las transacciones de Ether son presentadas a los usuarios así como en la gestión de la oferta de Ethereum. EIP 1559 sugiere desechar el actual sistema de precios por subasta y sustituirlo por uno determinado algorítmicamente, llamado BASEFEE. Este busca introducir una tarifa uniforme en todas las plataformas y servicios que funcionan sobre Ethereum, la cual aumente y disminuya en función de la actividad de la red. Esto implicaría que dejaran de existir discrepancias de tarifas entre billeteras, protocolos y plataformas de intercambio (exchanges) compatibles con el token ERC-20.

Sin embargo, EIP incluye la opción para que los usuarios den una propina a los mineros si desean que sus transacciones sean procesadas más rápidamente. La segunda función del EIP 1559, y la que probablemente tendrá el mayor impacto en el precio futuro de Ethereum, es la introducción de la opción de retirar (burn) Ether. Retirar (NdT: o “quemar”, si se usa la traducción literal del del término en inglés, burn) significa eliminar completamente la existencia de tokens, provocando una reducción de la oferta en circulación. EIP 1559 planea retirar el BASEFEE, de manera que la gran mayoría de Ether utilizado como forma de pago de las tarifas originadas en el procesamiento de transacciones sea destruida en lugar de ser dada a los validadores de la red.

El objetivo es que esto fomente la deflación constante del Ether, lo que a su vez debería ayudar a reforzar los precios con el paso del tiempo. Se prevé que el EIP se ponga en marcha en algún momento después del hard fork de Berlín, que podría ocurrir a partir de febrero.

3. Lanzamiento de la fase 1 de Ethereum 2.0

Ethereum está en proceso de pasar de ser una blockchain basada en Proof-of-Work a una que opere bajo un mecanismo de consenso conocido como Proof-of-Stake, con el propósito de convertirse en una plataforma más rápida, eficiente y escalable. La actualización de Ethereum 2.0 consta de cuatro fases distintas —fase 0, fase 1, fase 1.5 y fase 2—, cada una de las cuales sienta las bases técnicas de la siguiente hasta llegar a completar la fase final.  El 1 de diciembre de 2020 se puso en marcha la fase 0 y con ésta la implementación de la Cadena Beacon, una nueva capa de blockchain que coordinará la actividad entre las cadenas cortas (shard chains)de Ethereum (NdT: sharding es un método propuesto para dividir la infraestructura de Ethereum en piezas más pequeñas con el objetivo de escalar la plataforma para que soporte más usuarios).

La fase 1 es la siguiente en el desarrollo de Ethereum y supondrá el lanzamiento de 64 shard chains. Toda la actividad de transacciones en la red, eventualmente, se dividirá y procesará en estas blockchains separadas. Mediante este nuevo sistema los intercambios no tendrán que ser validados por toda la red sino por solo una shard chain, lo que reducirá en gran medida los tiempos y permitirá el manejo de volúmenes significativamente mayores sin que se genere el nivel de congestión que se da en la red actualmente.

Aunque no hay fecha confirmada para el lanzamiento de la fase 1, se espera que llegue en algún momento de este año.

Traducido por Andrés Engler.



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Bill Gates Finally Reacts to His Name Dragged into COVID-19 Conspiracies

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“Nobody would have predicted that I and Dr. Fauci would be so prominent in these evil theories,” said Bill Gates.

The conflicting information about the source of the COVID-19 left social media users room for speculation and conspiracies of which Bill Gates, the co-founder of Microsoft Corporation (NASDAQ: MSFT) and Philanthropist, and Anthony Fauci, US Infectious Disease expert became the main subjects.

According to Bill Gates, this comes as a surprise as he least expected people to drag his name into those “Crazy Conspiracy Theories” on social media.

“Nobody would have predicted that I and Dr. Fauci would be so prominent in these evil theories,” he said.

Bill Gates has been one of the most active people who have risen to the occasion and supported with their resources to fight the global pandemic. Through the Bill and Melinda Gates Foundation, he has donated up to $1.75 billion to support the global response team of the COVID-19 virus. Some of this has been used in the making of the vaccine, diagnostic and potential treatments.

Bill Gates has also been on various forums talking about the pandemic and making some predictions forcing people to accuse him of having something to do with it as he mostly talks about the virus than some experts.

Some of the popular conspiracies that link Bill Gates and Fauci to the virus include “creating the virus to take advantage of the vaccines to insert trackable microchips into people, trying to control people, and making profits from the pandemic”.

The conspiracy theories are uncountable on the internet with so much misinformation on people attempting to fight the virus as well as its origin. Bill Gates in the interview was amazed that people believe these conspiracies. He, therefore, assures that people are going to get educated about this in the next year.

“We’re going to have to get educated about this over the next year and understand .. how does it change peoples’ behavior and how should we have minimized this?” he said.

Bill Gates also lauded the collaboration of Fauci and Francis Collins, Head of the US National Institute of Health. According to him, they are smart and wonderful people, and he looks forward to them speaking the truth and working effectively under the new administration.

He expressed his excitement about the team selected by Joe Biden, the New US President to tackle the health issues. Not taking anything away from the effort of the former US President Donald Trump, Gates felt that they were the only sane people in the government. He also lauded the decision to rejoin the World Health Organization.

Bill Gates has not been the only target of the COVID-19 conspiracies. It was earlier said that the US military exported COVID-19 to China. Other social media posts also linked the COVID-19 to the 5G network while others also claimed it was created as a biological weapon.

next Business News, News, Personal Finance

Excellent John K. Kumi is a cryptocurrency and fintech enthusiast, operations manager of a fintech platform, writer, researcher, and a huge fan of creative writing. With an Economics background, he finds much interest in the invisible factors that causes price change in anything measured with valuation. He has been in the crypto/blockchain space in the last five (5) years. He mostly watches football highlights and movies in his free time.



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BIS Chief Blasts Bitcoin’s Viability, Prompting Blowback From Advocates

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The chief banker at the bank for central banks, Agustín Carstens, cast doubts on bitcoin’s long-term viability Wednesday, saying it was only a matter of time before a 51% attack brings down the world’s original cryptocurrency.

Carstens’ comments, which he delivered to the Hoover Institute, underscored his belief that bitcoin fails as a currency, a medium of exchange and a value storage mechanism, working only as a “speculative asset” and seldom as money.

He also issued a dire warning to would-be bitcoin investors: the center cannot hold:

“Above all, investors must be cognizant that Bitcoin may well break down altogether. Scarcity and cryptography alone do not suffice to guarantee exchange,” he said.

Carstens then levied attacks against the attributes that have kept bitcoin running. He pointed out the “sad side effect” of bitcoin’s monstrous electricity dependence, which he said is as high as Switzerland’s where the Carsten’s organization, the Bank for International Settlements, is based. Bitcoin’s proof-of-work mechanism currently burns through reams of energy.

Carstens reserved particular bombast for what he framed as the inevitable systems failure hard-coded into bitcoin’s 21 million issuance cap. Fewer coins getting minted means fewer miners processing transactions, he said, and confirmation wait times will go up. So too will bitcoin’s vulnerability to a “majority attack.”

“So, clearly, if digital money is to exist, the central bank must play a pivotal role, guaranteeing the stability of value, ensuring the elasticity of the aggregate supply of such money, and overseeing the overall security of the system,” he said.

Bitcoiners were merciless in their rebuttal.

Jameson Lopp, chief technical officer at bitcoin storage startup Casa told CoinDesk Carstens’ arguemnt fails to stand up to bitcoin’s technical realities.

“Bitcoin becoming attackable like other networks is not likely, because it would still require a large upfront capital expense for someone to acquire the appropriate hardware. This would only make sense in a world where another SHA256 secured network came along and became far more valuable to mine than Bitcoin,” he wrote in an email.

Castle Island Ventures partner issued CoinDesk a point-by-point takedown of Carstens arguments, asserting that volatility does not mean something cannot be money, and that it doesn’t matter one way or another if bitcoin is money, because it is “a means to store value over time and space,” a job that Carter said bitcoin does better than gold.

Carter also said Bitcoin network’s energy dependence is a function of price and issuance, not security or necessity.

“Regardless, the energy cost is well worth paying, because the existence of a non-state monetary commodity is something that the world finds valuable,” Carter said.



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